Градбите имаат долгогодишни директни и индиректни влијанија врз животната средина. За време на нивната изградба, користење, реновирање, пренамена и уривање, градите користат енергија, вода и суровини, создаваат отпад, и испуштаат потенцијално штетни емисии во атмосферата. Овие факти го поттикнаа создавањето на зелени градежни стандарди, сертификати, и рејтинг системи насочени кон ублажување на влијанието на објектите врз животната средина преку одржлив дизајн.

Притисни кон одржлив дизајн зголеми во 1990-тите, со создавањето на зграда метод истражување Воспоставување на животната средина (BREEAM), првата зелена зграда рејтинг систем во Велика Британија во 2000 година, на зелена зграда Советот на САД (USGBC) го следеа примерот и развиени и објавени критериуми исто така, имаат за цел подобрување на еколошките перформанси на објекти преку своите лидерство во енергетски и еколошки дизајн (LEED) рејтинг систем за нова градба. Од тоа првата порака, LEED продолжи да расте во важност, а за да го вклучите рејтинг системи за постоечките објекти и цели населби. Други, пак, исто така, одговори на зголемениот интерес и побарувачка за одржлив дизајн вклучувајќи иницијатива Зелената зграда (РБИ), која беше формирана за да им помогне на Националното здружение на Брокер (NAHB) во промовирање на своите Упатства Зелената зграда за резиденцијални објекти. Иако првично развиена за Канада, РБИ помогна да се направи зелено глобус достапни за употреба во САД во 2005 година Дополнителни рејтинг системи се развиени, кои биле под влијание на овие рани програми, но се прилагодени на нивните национални приоритети и барања или бараат да се оди подалеку од граници на тековните политики и практики за градење за решавање пошироките прашања за одржливоста или се развива концепти како што се нето нула енергија, а дневната и ресторативна зграда концепти кои се подобри природната средина, или оние процеси што модел на природата.

Зелени стандарди за производи, исто така, почна да се појави на пазарот во 1980 година и се зголеми во 1990-тите. Првично, беа развиени многу стандарди зелени производи, како одговор на зголемената загриженост за токсичноста на производот и неговото влијание врз здравјето на децата и затворен квалитетот на животната средина (IEQ). Во 21 век, кога расте загриженоста околу глобалното затоплување и ресурси осиромашување стана повеќе истакнати, а поддржан од истражувањето, бројот и видот на зелени стандарди за производи и сертификати растеше. Во фокусот, исто така, се прошири и на поширок спектар на прашања од животната средина и влијанието на производите за време на производство, употреба, и повторна употреба. Иако се уште не постои универзална дефиниција за зелени производи, овие производи се наменети да ги задоволат побарувањата кои ги нудат придобивки за животната средина и да се придржуваат до одредени стандарди.